《五年》(六)日本のサービス業に触れる

(六)日本のサービス業に触れる

日本のサービス業の繊細さが、このレストランで良く分かる。

客が来店すると、店員は声を大きくして元気に敬語であいさつしなければならない。「何名様ですか。」客は答えながら手で人数を表した。目の鋭い店員が客を案内し、一人や二人の客の場合は二人席に案内する。後の四人、五人、さらには複数人のグループのために、複数人用の席を確保することができる。

お客さんが入ってきたら、厨房に向かって声をかけて、お客さんの人数を伝えると、料理人も「いらっしゃいませ。」と声をかける。店のもてなしの雰囲気を盛り上げると同時に、何人分の料理を作るのか料理人にも見当をつけさせるためである。

客を着席させると、店員は春夏秋冬を問わず、氷の入った水を持って行く。氷はまだ溶けていないものを選ぶ。半分溶けた氷が水に浮いているのはお客さんに敬意を払わないことだ。氷水のコップ本体と台座はじめじめしていてはならず、水を運んだトレーに水垢が残っていてはならない。トレーを客の前に運んで、トレーからコップを取って客に渡す時、できるだけ片手でトレーの底を支え、片手でコップを取りに行く。例えば、トレーを客のテーブルの上に置いたり、トレーがメニューを押さえたりするのは模範的ではない行為である。

コップを一つ一つ渡す前に、「おしぼり」をまず客の手に届けなければならない。「おしぼり」は、夏は冷たく、冬は温かく、客の手のひらを清潔にし、好感度を高める役割を果たすことができる。特に旅行中の客にとって、冬は熱いタオルで気分を楽しませる。タオルと水を渡すと、店員が「注文が決まりましたら、テーブルのベルを押してください。」と言うのが、入店から注文までの一連の流れになっている。敦子さんが私の目の前で何度か実演してくれた。

流れは覚えたが、実際に実行するとなると、それほど簡単ではない。私の日本語の口語はまだお客さんと流暢にコミュニケーションをするのに充分ではない。心理的な抵抗を覚えて、なかなか全力を発揮することができなかった。 

客が食事を済ませてチェックアウトした後、テーブルの上の残り物はすぐに片付けなければならない。テーブルを片付けるのにあまり流れはないので、常識的にやればいいだけだ。食器をしまって、雑巾でテーブルの上をきれいに拭き、テーブルと椅子を正してしまえば終わりだ。

テーブルを片付けるのはロビーの初歩的な仕事だが、忙しくなるとそう簡単ではない。脳は各事柄の優先順位を迅速に判断する必要がある。例えば、テーブルを片付けているときにお客さんが注文してきたら、すぐに作業を止めて、お客さんの注文を優先する。お客さんが自分の要求が無視されていることに気づいたら、わずか3分であっても2日後に本部に苦情の電話がかかってくる可能性がある。

店が忙しくて手が回らないとき、パリンという音が聞こえ、足もとがびしょ濡れになった。私がテーブルを片付けていたときに、コップを三重に重ねてしまったのだ。一度に全部きれいにしようとしたのだ。重ねた三つのコップは、私が歩いている途中でよろよろと床の上に落ちて、一瞬にして粉々になってしまったのだ。

小林さんは私を責めず、素早くガラスの破片をきれいにした。後日、同僚たちも私が日本に来たばかりの日本語初心者としての難しさを理解して、日本人にとって非常に重要な口頭の儀礼的な敬語の使用に関して、私に対してかなり寛容になった。

夜ベッドに横になって、この仕事を続けようかと悩んだ。小林さんの慌てた仕事中の表情、店の忙しない仕事の雰囲気は私に多くのプレッシャーを与え、加えて左膝にかすかな痛みがあったため、このような仕事は膝が耐えられるかと心配した。4ヶ月前に上海松江で前の会社の32キロの徒歩イベントに参加して、左膝に後遺症が残ったのだ。そのため、8月1日に病院に行って、医者に膝を見てもらい、何枚かの湿布薬を処方してもらった。

先月起きた追突事故で、その日のうちに上海から持ってきたお金で車を買ったため、みるみるうちに貯金が残り少なくなり、そのお金で大都市に家を借りに行くつもりだった計画もいったん取りやめるしかなかった。

一方では自分の予想とは違う仕事の性質であり、一方では厳しい現実である。多分しばらくここにいることになると思う。高松も悪くなく、良い山と良い水、正真正銘の日本の風情、まさに本場の日本語を学んで、日本の文化を感じる絶好の機会だ。

最初の三ヶ月の試用期間はアルバイトとしての採用だったので、小林さんが私のシフトを作ってくれた。2週目の出勤時間帯は午前6時から午後2時までと定められ、1時間休憩となっていた。

出勤時にパソコンに自分の従業員番号を入力し打刻して、出勤時間を登録する。ここでのルールは、15分ごとに給与を計算することで、例えば、朝6時から出勤する人は、5:46と5:59の間に打刻の時間帯になるはずだ。5時46分に打刻することと5時59分に打刻することとは、違いがなく、両方とも6時から給与を計算する。同様に、1分遅れて6:01分にタイムカードを押すと、給料の計算は6:15分から始まる。1分遅れたら、15分の給料を失うという意味だ。

朝の勤務は6時から6時30分までの間に日本航空ANAのパイロットと乗務員たちに朝食の準備をするのが主な任務だ。日本航空ANAと空港は長期契約を結んでおり、乗務員は毎朝ここに食事に来ており、航空会社の従業員は翌日の朝食の内容を紙に書いて指定のポストに投函していた。里美さんが食事の支度や注意事項を一部始終説明してくれた。

パイロットと乗務員の朝食は、和食定食、牛丼定食、サンドイッチ定食、トースト定食が一般的だ。和食セットは、サーモンソテー、だし巻き卵、味噌汁、ご飯、漬物、みじん切り大根で構成されていた。牛丼定食はご飯、牛肉、刻み海苔、小ねぎ、味噌汁、漬物、ほうじ茶だった。サンドイッチセットにはサンドイッチ、サラダ、ハムが含まれていた。トーストセットにはトースト、サラダ、ハム、イチゴジャム、バターがあった。

細かいことは、箸の向き、ナプキンの置き方、定食の中にご飯、スープ、主食をそれぞれどのような位置に置くべきかなど、注意が必要だ。

里美さんと一緒に朝食の準備をしている間に、下手な日本語とジェスチャーで、私は彼女と話をした。彼女はシングルマザーで、27歳の息子がいて料理人だが、最近は病気のため家で療養しており、80代の老母も彼女の世話を必要としていた。彼女はクリスチャンだったので、機会を見つけてはキリスト教のことを話してくれた。

里美さんは優しくて温厚で、彼女の出現は私に緊張とプレッシャーと無力な感情の中で一抹の肉親のような気安さを感じさせてくれた。

毎日、絶えず新しい事を学んだが、困ったことにそれらはすべて日本語で、レシートの日本語が分からないだけでなく、各種の食べ物、飲み物の名前もわからなかった。ある時、敦子さんから「お皿を5つちょうだい。」と言われた。私は皿だと推測したが、あえて「いくつか」とは推測できず、その時の日本語のレベルは「皿5つ」の「5つ」もピンとこなかった。

彼女が身振り手振りで示したので、私ははっと悟った。

忙しくて、日々新鮮で、疲れていたが、目標があったので、毎日急速に上達していった……まず自分ができるふりをしていると、自分は本当にやり遂げることができた。